Aktuelles Gut zu wissen

Neujahr in Neuseeland: Happy Matariki!

* Beitrag aktualisiert am:

Hä? Wasn das? Kaum jemand weiß, wann wirklich Neujahr in Neuseeland gefeiert wird. Das Neujahrsfest der Maori wird selbstbewusst „Aotearoa Pacific New Year“ genannt. Weil kein Tourist Matariki in Neuseeland kennt (ungünstiges Timing!), haben wir uns kundig gemacht.

Silvester und Neujahr feiern viele Menschen in Neuseeland, das sind aber vorrangig Touristen. Und die sind oft enttäuscht: Das Jahresende am 31. Dezember wird in Neuseeland sehr unaufgeregt gefeiert. Es gibt kaum Feuerwerke, auch privat wird weder geböllert noch gebechert. Eine coole Idee ist es im Gegenteil, an Silvester in Neuseeland früh zu Bett zu gehen. Dann kann man nämlich am 1. Januar früh aufstehen und als erster Mensch der Welt die Sonne und das neue Jahr begrüßen!

Das alles hat mit dem eigentlichen neuseeländischen Neujahrsfest aber gar nichts zu tun. Das wird nämlich, wie bei uns auf der Nordhalbkugel auch, im Winter gefeiert. Und es heißt „Matariki“.

Was ist Matariki?

„Matariki“ heißt auf Te Reo Maori „die Augen Gottes“. Es bezeichnet die Plejaden im Sternbild Stier – einen hellen Sternennebel, den man zwischen Juli und April auch an unserem Nachthimmel sehen kann. Sogar ohne Fernglas lassen sich dann die „Sieben Schwestern“, die Hauptsterne dieses Nebels, erkennen (tatsächlich befinden sich mehr als 1.000 Sterne darin!).

Neujahr in Neuseeland Matariki in Neuseeland

Sie kündigen Neujahr in Neuseeland an: die Plejaden (c) Wikimedia Commons/filip

Klar, dass das Sternbild schon seit Urzeiten von den großen Seefahrern in ihren Einbäumen zur Navigation genutzt wurde – nicht nur von den Maori. Auch in den Höhlen von Lascaux in Frankreich gibt es eine Felsenmalerei dieser Sterne. Auch Autofans haben die Plejaden sicher schon anderswo gesehen: nämlich im Logo von Subaru (japanisch: Plejaden).

Viele polynesische Völker feiern ein Jahreswendfest, das sich am Sternbild der Plejaden orientiert – in Hawaii heißt es zum Beispiel „Makali’i“ oder „Makahiki“. Die „Wende“ des Winters geschah zu dem Zeitpunkt, wenn die Sonne (die für die Maori männlich ist) ihre Reise nach Norden mit ihrer Winterbraut Takurua (markiert durch den Stern Sirius) beendete und die Rückreise zum Sommer mit der Sommerbraut Hineraumati begann.

Wann wird Matariki in Neuseeland gefeiert?

Die ungefähre Zeit des Jahres, in der die Plejaden kurz vor Sonnenaufgang am Himmel erscheinen (wo sie dann elf Monate lang bleiben), war für die Maori von anno dazumal das Signal, sich auf die neue Anbausaison vorzubereiten – je nachdem, wie die Sterne aussahen, pflanzte man bereits im September oder wartete lieber bis Oktober. Matariki war auch Anlass, den Tod all jener zu betrauern, die im letzten Jahr gestorben waren – gleichzeitig feierte man den Beginn des neuen Jahres und ließ Drachen steigen.

Heute ist Matariki eher eine Gelegenheit, neue Anfänge zu feiern und als Gemeinschaft zusammenzukommen – wie in dem hochgelobten Film gleichen Namens übrigens. Seit Anfang der 2000-er (sagt man das so?) gewinnt das Fest eine neue Bedeutung in Neuseeland. Einige bezeichnen es als das Thanksgiving oder Halloween von Neuseeland, so beliebt ist es in der Bevölkerung geworden. Feste mit Drachensteigen, Heißluftballons und Feuerwerken bedeuten ja generell viel Spaß für alle ;-)

Einen genauen Matariki-Tag gibt es bis heute nicht – einige Stämme feiern Neujahr genau an dem Tag, an dem die Plejaden das erste Mal zu sehen sind, einige warten bis zum nächsten Vollmond und wieder andere bis zum nächsten Neumond. Schließlich gibt es auch noch Stämme, die sich gar nicht an den Plejaden, sondern am Rigel orientieren. Sehr verwirrend.

Die netten und sehr um Integration bemühten „Pakeha“ haben es daher nicht leicht, Matariki in Neuseeland zu einem offiziellen Feiertag zu machen. Ein Gesetzesvorschlag, der Matariki auf den Geburtstag der englischen Queen legen wollte (den in Neuseeland eh keiner mehr feiert), wurde 2009 aber abgelehnt. Bisher behilft man sich damit, irgendwann zwischen Anfang Juni und Mitte Juli eine komplette Woche oder gar einen Monat lang Matariki zu feiern.

2020 beginnt Matariki offiziell am 22. Juni oder am 13. Juli, je nachdem, welcher Quelle man glaubt. Mehrere Wochen lang wird dann überall in Neuseeland gefeiert. In Auckland könnt ihr am 22. Juni „the rising of Matariki“ bewundern. Wer zu der Zeit down under ist, der sollte das nicht verpassen; auf der Hügelkuppe des One Tree Hill dürfte dann zum Morgengrauen einiges los sein.

(-> Andere, offizielle Feiertage in Neuseeland, die ihr kennen solltet, erklären wir euch in diesem Beitrag.)

Wann und wo auch immer ihr Neujahr in Neuseeland feiert – happy Matariki!

Hier kommt deine Meinung rein.