Neuseeland-Reisetipps

Neujahr in Neuseeland: Happy Matariki!

! Aktualisiert am 5. Februar 2021

Hä? Wasn das? Kaum jemand weiß, wann wirklich Neujahr in Neuseeland gefeiert wird. Das Neujahrsfest der Maori wird selbstbewusst “Aotearoa Pacific New Year” genannt. Weil kein Tourist Matariki in Neuseeland kennt (ungünstiges Timing!), haben wir uns kundig gemacht.

Silvester und Neujahr in Neuseeland feiern viele Menschen, das sind aber vorrangig Touristen und deutsche Auswanderer. Die sind oft enttäuscht: Das Jahresende am 31. Dezember wird in Neuseeland sehr unaufgeregt gefeiert. Es gibt kaum Feuerwerke, auch privat wird weder geböllert noch gebechert. Eine coole Idee ist es im Gegenteil, an Silvester in Neuseeland früh zu Bett zu gehen. Dann kann man nämlich am 1. Januar früh aufstehen und als erster Mensch der Welt die Sonne und das neue Jahr begrüßen!

Das alles hat mit dem eigentlichen neuseeländischen Neujahrsfest aber gar nichts zu tun. Das wird nämlich, wie bei uns auf der Nordhalbkugel auch, im Winter gefeiert. Und es heißt “Matariki”.

Was ist Matariki?

“Matariki” heißt auf Te Reo Maori “die Augen Gottes”. Es bezeichnet die Plejaden im Sternbild Stier – einen hellen Sternennebel, den man zwischen Juli und April auch an unserem Nachthimmel sehen kann. Sogar ohne Fernglas lassen sich dann die “Sieben Schwestern”, die Hauptsterne dieses Nebels, erkennen (tatsächlich befinden sich mehr als 1.000 Sterne darin!).

Neujahr in Neuseeland Matariki in Neuseeland

Sie kündigen Neujahr in Neuseeland an: die Plejaden (c) Wikimedia Commons/filip

Klar, dass das Sternbild schon seit Urzeiten von den großen Seefahrern in ihren Einbäumen zur Navigation genutzt wurde – nicht nur von den Maori. Auch in den Höhlen von Lascaux in Frankreich gibt es eine Felsenmalerei dieser Sterne. Auch Autofans haben die Plejaden sicher schon anderswo gesehen: nämlich im Logo von Subaru (japanisch: Plejaden).

Viele polynesische Völker feiern ein Jahreswendfest, das sich am Sternbild der Plejaden orientiert – in Hawaii heißt es zum Beispiel “Makali’i” oder “Makahiki”. Die “Wende” des Winters geschah zu dem Zeitpunkt, wenn die Sonne (die für die Maori männlich ist) ihre Reise nach Norden mit ihrer Winterbraut Takurua (markiert durch den Stern Sirius) beendete und die Rückreise zum Sommer mit der Sommerbraut Hineraumati begann.

Wann wird Matariki in Neuseeland gefeiert?

Die ungefähre Zeit des Jahres, in der die Plejaden kurz vor Sonnenaufgang am Himmel erscheinen (wo sie dann elf Monate lang bleiben), war für die Maori von anno dazumal das Signal, sich auf die neue Anbausaison vorzubereiten – je nachdem, wie die Sterne aussahen, pflanzte man bereits im September oder wartete lieber bis Oktober. Matariki war auch Anlass, den Tod all jener zu betrauern, die im letzten Jahr gestorben waren – gleichzeitig feierte man den Beginn des neuen Jahres und ließ Drachen steigen.

Heute ist Matariki eher eine Gelegenheit, neue Anfänge zu feiern und als Gemeinschaft zusammenzukommen – wie in dem hochgelobten Film gleichen Namens übrigens. Seit Anfang der 2000-er (sagt man das so?) gewinnt das Fest eine neue Bedeutung in Neuseeland. Einige bezeichnen es als das Thanksgiving oder Halloween von Neuseeland, so beliebt ist es in der Bevölkerung geworden. Feste mit Drachensteigen, Heißluftballons und Feuerwerken bedeuten ja generell viel Spaß für alle ;-)

Einen genauen Matariki-Tag gibt es bis heute nicht – einige Stämme feiern Neujahr genau an dem Tag, an dem die Plejaden das erste Mal zu sehen sind, einige warten bis zum nächsten Vollmond und wieder andere bis zum nächsten Neumond. Schließlich gibt es auch noch Stämme, die sich gar nicht an den Plejaden, sondern am Rigel orientieren. Sehr verwirrend.

Die um Integration bemühten “Pakeha” hatten es daher nicht leicht, Matariki in Neuseeland zu einem offiziellen Feiertag zu machen. Ein Gesetzesvorschlag, der Matariki auf den Geburtstag der englischen Queen legen wollte (den in Neuseeland eh keiner mehr feiert), wurde 2009 abgelehnt. Bisher behalf man sich damit, irgendwann zwischen Anfang Juni und Mitte Juli eine komplette Woche oder gar einen Monat lang Matariki zu feiern.

Neu: Matariki ist offizieller Feiertag!

Im Februar 2021 war es dann soweit: Premierministerin Jacinda Ardern verkündete, Matariki werde ab 2022 ein offizieller landesweiter Feiertag sein. Sie erfüllte damit ein Wahlversprechen der Labour-Partei und gab Neuseeland seinen zwölften landesweiten Feiertag. Es ist lange her, dass so einer hinzugefügt wurde; der letzte war der Waitangi Day, der seit 1974 am 6. Februar offiziell gefeiert wird.

2022 soll Matariki Holiday am 24. Juni stattfinden. Da sich der Neujahrstag der Maori aber bewegt, soll sich auch der Feiertag bewegen, ähnlich wie die Ostertage. Auf welche Tage Matariki Holiday in den nächsten 30 Tagen fallen soll, entscheidet ein Expertengremium aus Astronomen, Geografen und Maori-Geschichtswissenschaftlern; generell wird sich der Tag zwischen Juni und Juli bewegen.

Die Öffentlichkeit begrüßt die Entscheidung aus mehreren Gründen: die einen, weil ihnen die Kultur der Maori wichtig ist, die anderen, weil es nun endlich einen Feiertag im Winter gibt, der die lange Durststrecke zwischen Queen’s Birthday und Labour Day aufbricht.

Wenn ihr zu Matariki in Neuseeland seid, solltet ihr diesen Feiertag nicht verpassen; auf der Hügelkuppe des One Tree Hill ist dann zum Morgengrauen einiges los, und es gibt in vielen Städten und Gemeinden festliche Veranstaltungen. Das Gute an Matariki für Touristen: Ihr müsst keinen bestimmten Tag erwischen, sondern könnt die Matariki-Feiern über mehrere Wochen mitmachen.

(-> Andere, offizielle Feiertage in Neuseeland, die ihr kennen solltet, erklären wir euch in diesem Beitrag.)

Wann und wo auch immer ihr Neujahr in Neuseeland feiert – happy Matariki!

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