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Führerschein für Japan-Reisen – warum einfach, wenn’s auch kompliziert geht?

! Aktualisiert am 28. Juni 2023

Man sollte ja meinen, wir erfahrenen Reisenden wissen Bescheid über die nötigen Dokumente, um im Ausland ein Fahrzeug zu steuern. Internationaler Führerschein oder beglaubigte Übersetzung, das sind die zwei Alternativen für die meisten Reiseländer. Wollt ihr aber einen Führerschein für Japan-Reisen beantragen, ist das ein bisschen komplizierter.

Weltwunderer Führerschein Japan

Welcher Führerschein in Japan ist erlaubt und vorgeschrieben?

Eins vorab: Wir betrachten hier nur die Situation für Otto-Normalreisenden, der keinen festen Wohnsitz in Japan hat und dort als Tourist ein Auto (oder einen Campervan) fahren möchte.

Für uns Reisende also ist für Japan vorgeschrieben: ein gültiger deutscher Führerschein UND eine japanische Übersetzung davon.

Warum kann man nicht einfach den Internationalen Führerschein in Japan nutzen? Weil Japan sich dem Genfer Abkommen von 1968 angeschlossen hat, Deutschland jedoch nicht – wir machen stattdessen beim Wiener Abkommen mit, warum auch immer. Ergebnis ist jedenfalls: Deutsche (und auch Schweizer!) dürfen in Japan NUR fahren mit einer JAPANISCHEN Übersetzung ihres normalen Führerscheins. Den Internationalen Führerschein könnt ihr also getrost zu Hause lassen, der bringt euch in Japan gar nichts.

Führerschein für Japan-Reisen beantragen: so geht’s

Eine japanische Übersetzung ist nur dann eine anerkannte japanische Übersetzung, wenn sie IN JAPAN erstellt wird. Logisch, oder? Außerhalb Japans wird nun mal kein richtig ordentliches Japanisch gesprochen, denken die Japaner wohl.

Unsere erste Recherche-Anlaufstelle, der für Führerscheine zuständige japanische Automobilclub JAF, sagte 2015 freundlich, aber bestimmt (und immerhin auf Englisch): Ausländer dürfen ihren Antrag auf Übersetzung des Führerscheins nur innerhalb Japans stellen und müssen diesen auch persönlich vor Ort abholen.

Option 1: Führerschein per Post beantragen

Inzwischen ist die Beantragung der Führerschein-Übersetzung auch per Post möglich und wird sogar vom JAF empfohlen. Dafür soll man hier ein Antragsformular herunterladen und ausfüllen und es dann zusammen mit einer Kopie des Führerscheins, den 3.000 Yen plus einem Rückumschlag und weiteren 500 Yen an das nächste JAF-Büro senden. Der Absender muss eine japanische Adresse sein!

Da man sich keine Post an ein Airbnb-Haus schicken lassen sollte, heißt das: Direkt nach unserer Ankunft in Japan heißt es, ein Büro des JAF ausfindig zu machen, das diese Übersetzungen anbietet (das tun nämlich nicht alle; hier ist eine Liste), hingehen und Daumen drücken – als Bearbeitungszeit werden auf der Website nämlich „the same day up to two weeks“ angegeben.

Keine Sorge: In der Regel ist so ein Antrag nach Auskunft eigentlich aller Japan-Reisender in kurzer Zeit erledigt.

Mitbringen muss man:

  • den ausgefüllten Antrag auf Führerschein-Übersetzung (hier bitte)
  • den Führerschein (unbedingt im Original!)
  • 3.000 Yen Bearbeitungsgebühr (das sind etwa 20 Euro)

Alternativ kann man angeblich auch beim ADAC Südbayern eine Übersetzung bekommen.

WICHTIG: Der solcherart übersetzte Führerschein für Japan-Reisen gilt nur für ein Jahr. Bei eurer nächsten Japan-Reise müsst ihr das Prozedere also wiederholen!

Option 2: Führerschein-Übersetzung vom Reisebüro erledigen lassen

Klingt mühselig? Zum Glück gibt es nette Reisebüros wie Japan Experience*, die zusammen mit der Autovermietung auch die nervige Führerschein-Übersetzung für ihre Kunden erledigen. Das dauert dann zwar vier Wochen, kostet aber 65 Euro. Hinschicken muss man die eingescannte Vorder- und Rückseite des Führerscheins (in Farbe bitte…), Adresse und Telefonnummer sowie die Adresse der ersten Unterkunft, die man in Japan haben wird.

Option 3: Führerschein-Übersetzung per VPN online beantragen

Eine sehr elegante und zeitsparende dritte Variante zu den beiden offiziellen Wegen hat unser Leser Dominik uns verraten:

Bei der JAF kann man die Übersetzung des Führerscheins für Japan nämlich auch online beantragen. Das dauert bis zu sieben Tage, aber – es funktioniert nur, wenn man den Antrag aus dem Inland von Japan stellt. Besucht Ihr die Seite der Registrierung von Deutschland aus (oder von anderswo auf der Welt), wird euch der Zugriff verweigert.

Dominik hat 7 Tage vor Einreise einen VPN (Was ist das?) aktiviert, einen Server in Japan ausgewählt und konnte so ganz bequem die Übersetzung seines Führerscheins online beantragen. Die Übersetzung war nach zwei Tagen fertig, von da an hatte Dominik sieben Tage Zeit, um diese Bescheinigung in einem „7 Eleven“ auszudrucken. Das war innerhalb weniger Minuten für einen Schnäppchenpreis von 70 Yen am Flughafen erledigt.

Chapeau und nochmals vielen Dank für diesen Trick, Dominik!

Führerschein für Japan-Reisen beantragen: die Praxis

Update: Da diese Vorgehensweise von 2015 inzwischen nicht mehr erlaubt ist, könnt ihr den folgenden Text rein anekdotisch lesen bzw. ignorieren.

Erster Gang für uns: eine beglaubigte Kopie von Weltwundermanns Führerschein machen. Das geht nicht etwa auf dem Ortsamt oder dem Einwohnermeldeamt, sondern NUR bei der Fahrerlaubnisbehörde. Selbige sitzt in Dresden ungefähr am exakt unserem Viertel gegenüberliegenden Rand der Stadt, was zusammen mit den behördentypischen Öffnungszeiten einen Halbtagsausflug für mich ergeben hätte. Der nette Bearbeiter bot mir aber an, ihm den zu übersetzenden Führerschein per Post zu schicken – danke!!

Auch die deutsche Botschaft in Tokio erwies sich nach all dem Hin und Her als überraschend nett und flexibel. Weil nach all den Behördengängen (denn um eine Reisepasskopie zu machen, braucht man erst einmal einen gültigen Reisepass – und ratet mal, ob der Weltwundermann den schon beantragt hatte?) nur noch ein knapper Monat Zeit war, durfte ich nach einer Anfrage per E-Mail ganz unkonventionell a) die geforderten Kopien eingescannt per E-Mail schicken und b) auf eine Beglaubigung der Reisepasskopie (wahh…) verzichten.

Und wie lange hat es gedauert?

Meine Anfrage-Mail an die Botschaft schickte ich knapp einen Monat vor unserer Abreise nach Japan. Die entsetzte Antwort kam umgehend: Das wäre ja wirklich sehr knapp und würde wohl nichts mehr werden. Vielleicht wollten wir den übersetzten Führerschein doch lieber in Tokio abholen? Ich bat den Botschaftsmitarbeiter sehr freundlich, es doch bitte zu versuchen. Erneute Antwort: Na gut, aber dann würde die Übersetzung vorsichtshalber lieber mit Express verschickt.

Nach zwei Tagen war die Übersetzung versandfertig – und nach weiteren zwei Tagen hatten wir sie im Briefkasten. Pffff…

Kostenpunkt der Unternehmung: 36 Euro plus 10,83 Euro (!!) Versandkosten. Aber immerhin dürfen wir uns mit dem Bezahlen fast zwei Monate Zeit lassen ;-)

Fazit: Es ist prinzipiell gar kein Problem, die Führerschein-Übersetzung selbst über die deutsche Botschaft in Japan zu erledigen. Bis auf den Aufwand, eine beglaubigte Kopie des Führerscheins zu beschaffen, geht das überraschend problemlos und nach freundlicher Nachfrage sicher auch nicht nur bei uns bequem über E-Mail. Einen Vermittler einzuschalten, der hierfür weitere Gebühren aufschlägt, ist wirklich nicht nötig. Und schnell ging es tatsächlich auch!

Weltwunderer Führerschein Japan

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Jenny

29 Kommentare

  • Eine weitere Alternative: Der ADAC Südbayern darf inzwischen einen deutschen Führerschein ins Japanische übersetzen, er hat diese hoheitliche Aufgabe von Japan übertragen bekommen.
    Original muss vorliegen. Entweder vor Ort oder per Post in die Geschäftsstelle nach München senden. Kosten ca. 65€ und Dauer ca. 10 Tage

  • Hey, erst einmal Danke für den Super Beitrag! Ich habe noch einen Tipp der für mich als Gamechanger funktionierte.

    Die Beantragung bei der JAF online dauert bis zu 7 Tage und darf nur im Inland von Japan durchgeführt werden, dies merkt man wenn Ihr die Seite der Registrierung besuchen möchtet und der Zugriff verweigert wird. Ich habe in dem Fall 7 Tage vor Einreise einfach meinen VPN aktiviert, einen Server in Japan ausgewählt und schwupps schon konnte ich meine Übersetzung Online beantragen. Die Übersetzung war dann schon nach 2 Tagen fertig und ab da an hat man 7 Tage Zeit um diese im 7 Eleven auszudrucken und das war innerhalb von wenigen Minuten und 70 Yen im Flughafen erledigt

    Ich hoffe das hilft vielen, vorallem spart man dadurch immense Kosten von Agenturen die dies für einen übernehmen.

    Beste Grüße aus dem Land wo die Sonne aufgeht,

    Dominik

    • Hallo Dominik,

      das mit dem VPN ist prinzipiell eine gute Idee, haut bei mir auch bei Anwahl eine japanischen Servers und Austesten verschiedener Einstellungen leider nicht hin. Auch konnte mir mein VPN Provider auf Nachfrage nicht weiterhelfen. Möglicherweise hat die JAF Webseite einen Update bekommen oder das liegt am Provider…

      Viele Grüße
      Christoph

    • Hi Dominik,

      ist diese Variante noch aktuell ? Wir fliegen nächste Woche nach Japan und das würde uns so viel Stress ersparen, weil sehr auf den Führerschein angewiesen sind und vor Ort leider keine Zeit dafür haben :(

  • Hi,

    ist das so richtig das die Übersetzung immer gültig ist so lange sich der Führerschein nicht ändert ?
    Weil ich habe noch eine Übersetzung aus 2020 und konnte dann nicht nach Japan reisen.

    Dachte der Wisch ist nur 12 Monate gültig und dann muss man wieder übersetzen lassen :D

  • Hallo,
    Meines Wissens nach ist die Übersetzung des Führerscheins solange gültig bis sich der Führerschein ändert!
    Die Gültigkeit von einem Jahr bezieht sich auf die Dauer des Aufenthalts in Japan. D.h. wenn man mehr als ein Jahr an einem Stück in Japan verweilt, ist die Fahrerlaubnis nicht (mehr) gültig. Das ist bei normalen Touristen nicht der Fall.
    Wenn der Führerschein geändert wird, z.B. bei Erneuerung vom Papier auf Karte, ist eine neue Übersetzung erforderlich.

    • Ja, das kann ich bestätigen. Der freundliche Mensch im Tokyoter JAF sagte zu mit: „It’s valid as long as this drivers license. Don’t forget it for your next visit!“

  • […] Auto fahren: Es ist natürlich ebenfalls möglich, ein Auto zu mieten. Beachtet hierbei, dass Linksverkehr herrscht. Außerdem solltet Ihr einen internationalen Führerschein haben und braucht dennoch vom Verkehrsministerium eine beglaubigte Übersetzung. Jenny von Weltwunderer hat das Prozedere in allen Einzelheiten beschrieben. […]

  • Danke für den Artikel. Er hat mich das Thema ernster angehen lassen, als ich ursprünglich vorhatte. Ich fliege anfang Dezember 2017 nach Japan und ich habe dann einfach beim JAF Büro in Tokio angerufen und nachgefragt. Die Dame sprach sehr gutes Englisch und versicherte mir eine Bearbeitung des deutschen Führerscheins innerhalb von 3h. Manchmal hilft es, direkt die Verantwortlichen persönlich zu fragen. Hier nochmal der Link zu der Liste der Büros in Japan: http://www.jaf.or.jp/inter/entrust/index_e.htm

  • Ach je, jetzt bin ich gerade heilfroh, dass sich Schweden dem Genfer und nicht wie Deutschland dem Wiener Abkommen angeschlossen hat… puuh, Int. Führerschein reicht! :-)

    Hartmut

  • hallo,

    hatte dieses Jahr die übersetzung beantragt, OHNE beglaubigte Kopie meines führerscheins über die Botschaft in Tokyo. einfach kopiert, hingeschickt und dort dann im Urlaub abgeholt, ging stressfrei ….

    lg
    schen

  • Hallo Jenny,

    kleines Update zum Versand und Beantragung der Übersetzung des Führerscheins mit Hilfe der deutschen Botschaft: Lt. Mitteilung der Rechts- und Konsularabteilung der Deutschen Botschaft Tokyo vom 12.06.17 an mich wurde „…der Service des Versandes von Übersetzungen wurde am 30. April diesen Jahres eingestellt.“

  • Danke vielmals für den aufschlussreichen Bericht und den Link zu japanexperience.

    Die Deutsche Botschaft Tokyo versendet Führerschein-Übersetzungen nur mehr bis Ende April 2017 nach Deutschland:

    „Bisher haben die deutschen Auslandsvertretungen in Japan auch Übersetzungen an Adressen in Deutschland verschickt. Dieser Service wird zum 30.04.2017 eingestellt.“
    Bisher haben die deutschen Auslandsvertretungen in Japan auch Übersetzungen an Adressen in Deutschland verschickt. Dieser Service wird zum 30.04.2017 eingestellt.“

    Wer eine Übersetzung vorab noch vor Abreise in Deutschland erhalten will, wende sich also hierhin:
    https://www.japan-experience.de/mieten-sie-ein-auto/ubersetzung-ihres-fuhrerscheins

    Wir haben dies in Anspruch genommen, und es hat bestens geklappt (Übersetzung durch JAF).

    Diese Agentur hat übrigens auch ansonsten tolle Angebote, so auch von Unterkünften.

    Mit Dank und Gruß
    Peter

  • Hi Jenny, wie sind denn die E-mail adressen der Botschaften in Japan?
    Auf der website gibt es ja nur so ein kontaktformular, aber da kann man die eingescannten dokumente ja nicht hochladen
    Danke und LG Philipp

    • Hallo Philipp, schreib einfach dein Anliegen in das Kontaktformular und du bekommst eine Antwort per Mail von der zuständigen Person.
      Es macht ja wenig Sinn, wenn ich dir sage, wer da vor 1,5 Jahren mit uns kommuniziert hat (und abgesehen davon finde ich die Mail nicht mehr, schäm).

      LG, Jenny

  • Halo Jenny!
    Danke, dass du uns „Japan Experience“ erwähnt hast, wir bemühen uns nun auch in Deutschland, den Reisenden nach Japan mit kleinen Tips und Services zu helfen!

    Yoroshiku onegai shimasu!

    Liebe Grüße aus Berlin
    Japan Experience Deutschland Team

  • Liebe Jenny!
    Sehr gute Infos, vielen Dank! Alles wunderbar klar und deutlich.
    Der Titel ist auch super – in Japan geht es manchmal komplizierter, als es sein sollte :)

    Man kann die offizielle Übersetzung tatsächlich direkt bei JAF (Japan Auto Federation) bereits vor Ort in Japan beantragen, und meine Freunde hatten Glück (im Februar) – am selben Tag war die Übersetzung fertig. (Günstig war das auch, ca. 30 Euro)
    ACHTUNG während der Kirschblütezeit, im Sommer und im Herbst (ca. November) hat die JAF sehr viel zu tun – da empfiehlt es sich, den Führerschein im Voraus übersetzen zu lassen.

    Wenn man alles auf eigene Faust erledigen will, hier ist die Liste von JAF Büros in Japan landesweit (auf englisch)
    http://www.jaf.or.jp/e/list.htm

    Bei Japan Experience GmbH in Berlin kann man eine Führerscheinübersetzung ins Japanische beantragen, allerdings braucht man mindestens 4 Wochen, und zahlt 65 Euro, ohne Zusatzgebühren für den Versand.
    https://www.japan-experience.de/mieten-sie-ein-auto/ubersetzung-ihres-fuhrerscheins

    Freue mich auf weitere Artikel!
    Natasha

  • Hallo Jenny, wir haben direkt in Japan in einem Büro des JAF in Fukuoka den deutschen Führerschein übersetzen lassen. Das hat ca. 30 Minuten gedauert. Man sprach kein Englisch, wir nur wenige Brocken Japanisch, aber als wir mit unserem Führerschein wedelten, wußte man was Sache ist und alles ging reibungslos. Ob das natürlich auch für Tokyo gilt oder dort die Wartezeit tatsächlich bis zu 2 Wochen beträgt, kann ich leider nicht sagen.

  • Danke für den hilfreichen Artikel.

    Ich habe kurz mit der deutschen Botschaft in Tokyo telefoniert und konnte die Dokumente einfach eingescannt zuschicken.
    Wir holen die beglaubigte Übersetzung dann unter Vorlage der Originalunterlagen ab. Das spart auch den Behördengang hier der in Berlin doch immer zu einem Tagesausflug verkommen kann.

  • Hallo Julia, dein Artikel war sehr hilfreich und ich habe es auch so ähnlich gemacht wie du es oben beschrieben hast. Nur an das Generalkonsulat in Osaka gesendet und nicht an die Deutsche Botschaft in Tokio. Der erste Gang war zur Fahrerlaubnisbehörde. Auf der Behörde in Landau in der Pfalz war die Beglaubigung eine längere Diskussion erforderlich. Die erste Dame wollte mich wieder wegschicken, da sie keine Beglaubigungen aushändigen würden. Nach nochmaliger Erklärung wofür ich diese benötige wurde ich zwei Etagen höher geschickt. Auch diese Dame versicherte mir, dass die Fahrerlaubnisbehörde keine Beglaubigungen machen dürfe, hat mir dann aber trotzdem den netten Satz „Kopie entspricht Original“ und einen Stempel aufgebracht. Also wenn man hartnäckig bleibt geht das. Ich habe diese und die Kopie des Führerscheins dann eingescannt und an das Generalkonsulat in Osaka gesendet. Die Dame antwortete auch umgehend und bestätigte, dass sie die Übersetzung vornehmen werde, jedoch wäre eine Zusendung der Kopien per Post unerlässlich. Ich habe diese dann für 3,4€ per Einschreiben zugesendet. Die Kopie des Reisepass habe ich auch nicht beglaubigen lassen. Damit scheint es keine Probleme zu geben. Bin gespannt wie lange es nun dauert. Vielen Dank für deinen hilfreichen Artikel.

  • Hey Jenny, da wir grad für unseren Urlaub im September planen und Du so hilfreich zum Thema Campervan und Führerschein gebloggt hast…hast Du an die deutsche Botschaft die Kopien von Führerschein+Reisepass tatsächlich nur per Email an die Botschaft geschickt? (Was ist dann der Sinn der beglaubigten Führerscheinkopie? :D)

    • Hallo Julia, ich habe es genauso gemacht, wie ich es hier beschrieben habe. Kopien einscannen (eigentlich hätte auch die Kopie des Reisepasses beglaubigt sein müssen – war dann auf Nachfrage aber doch nicht soo wichtig) und per E-Mail schicken, zurück kommt ein Brief mit der Übersetzung. Nach Sinn und Unsinn von Regelungen darfst du bei japanischen Behörden nicht fragen!! ;-)

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